Kayashima: La estación de trenes construida alrededor de un árbol de 700 años de edad.

En los suburbios de Osaka, Japón, resalta una curiosa estación de trenes muy diferente a cualquier otra. La Estación de Kayashima tiene un enorme agujero rectangular cortado en el techo de la elevada plataforma y, desde adentro, un gigantesco árbol asoma su cabeza como un racimo de brócoli. Casi como Laputa, la isla flotante descrita en Los Viajes de Gulliver.

La edad de este gran alcanfor está calculada en 700 años.

La estación de Kayashima abrió por primera vez en 1910, en ese entonces el árbol quedaba a un costado de la estación y por 60 años no sufrió cambio alguno. Fueron el incremento de la población y la saturación del servicio de trenes, los que obligaron a aprobar una expansión en 1972 en la cual se planeaba cortar este viejo gigante.

La Estación de Kayashima en 1968

La respuesta de la gente ante la noticia fue tal, que las autoridades se vieron obligadas a modificar sus planes de derribar el árbol y lo incluyeron en el nuevo diseño, comenzando la construcción de la plataforma elevada en 1973. Fue en 1980 que comenzó operaciones la renovada estación, y a la fecha el gran alcanfor de 700 años sigue de pie gracias a la fuerza colectiva de la comunidad.

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¿Te gusta el Sushi? Te presentamos al creador del California Roll

En 1971, el sushi no era tan popular como lo es ahora. Fue hasta que el chef japonés Hidekazu Tojo decidió hacer los rollos de sushi al revés con la intención de agradar a la vista y paladares de occidente. Escondiendo las algas marinas dentro del rollo, Tojo inventó uno de los rollos de sushi más famosos del mundo: el California Roll.

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Originalmente la comida japonesa no era popular en occidente. La gente comía un par de cosas de la amplia variedad de la gastronomía japonesa: Tempura y teriyaki. Principalmente porque las algas marinas nunca habían sido populares en este lado del mundo.

El popular California Roll no fue inventado en Japón, ni en California, fue creado en Canadá.

Para darle un giro diferente al tradicional sushi, el Chef Tojo envolvió el arroz por fuera del rollo, dejando dentro las algas marinas para esconderlas. Esto le valió el repudio y acusaciones en su país de origen, Japón, haciéndole saber que era una terrible idea. Pero la gente en el continente americano opinaba diferente.

El Chef Tojo pensó, “todo mundo come pepino, aguacate y cangrejo cocido…”, por lo que lo único que cambió fue la preparación y presentación. Esta diferencia cambió para siempre la forma en el que el mundo ve la gastronomía japonesa. Originalmente no lo llamó California Roll, lo llamó Inside-Out Roll, el Rollo de Adentro Hacia Afuera. El nombre eventualmente cambió debido al increíble éxito del rollo en Los Ángeles, California.

Fue tal el éxito, que el gobierno japonés reconoció la labor del Chef Tojo como Embajador de la Gastronomía Japonesa. Ahora podemos encontrar sushi en todos lados, en calcomanías, en memorias USB, en emojis del celular, hasta en juguetes. Si bien no todo es debido al Chef Tojo, sin duda fue él la chispa que encendió la revolución culinaria japonesa a nivel mundial.

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Te compartimos una de tantas recetas para que prepares tu propio California Roll o compártenos tu propia versión de tan popular rollo a Revista@DeCierto.com.